Aumentan las muertes un 40% en África por coronavirus

Esto se produce cuando el continente lucha contra nuevas variantes más contagiosas y se prepara para su mayor campaña de vacunación de la historia.

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Las muertes por COVID-19 en África han aumentado un 40% en el último mes, lo que ha empujado la cifra de muertos hacia 100.000 desde el primer caso notificado en el continente el 14 de febrero de 2020. Esto se produce cuando el continente lucha contra nuevas variantes más contagiosas y se prepara para su mayor campaña de vacunación de la historia.

En los últimos 28 días se registraron más de 22.300 muertes en comparación con casi 16.000 muertes en los 28 días anteriores. Se espera que el continente alcance las 100.000 muertes en los próximos días. Treinta y dos países registraron un aumento de las muertes en los últimos 28 días, mientras que 21 informaron de tasas planas o de caída.

La tasa de mortalidad por COVID-19 de África aumentó al 3,7% durante los últimos 28 días, en comparación con el 2,4% de los 28 días anteriores y está y ahora está muy por encima de la media mundial.

Este aumento de la mortalidad se produce cuando la segunda oleada de casos de África, que comenzó en octubre de 2020, parece haber alcanzado su punto máximo el 6 de enero de 2021. La segunda ola se extendió mucho más rápido que la primera y es mucho más letal.

«Las crecientes muertes por COVID-19 que estamos viendo son trágicas, pero también son señales de advertencia inquietantes de que los trabajadores de la salud y los sistemas de salud en África están peligrosamente sobrecargados. Este sombrío hito debe reorientar a todos a erradicar el virus», dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional para África de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En la segunda oleada, a medida que los casos subieron mucho más allá del pico experimentado en la primera oleada, los centros de salud se han visto abrumados. Los informes preliminares que la OMS ha recibido de 21 países muestran que el 66% reportó una capacidad de atención crítica inadecuada, el 24% informó de agotamiento entre los trabajadores de la salud y 15 países informó que la producción de oxígeno, crucial para los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos, sigue siendo insuficiente.

El hito de un año se produce a medida que el continente se enfrenta a la propagación de nuevas cepas de virus. Variante 501Y. V2 (también conocido como B1.351), identificado por primera vez en Sudáfrica, se ha detectado en ocho países africanos, mientras que la variante VOC202012/01 (también conocida como B1.1.7) identificada inicialmente en el Reino Unido se ha detectado en seis países del continente.

Vacunas

Esta semana Sudáfrica anunció que pausará el despliegue de la vacuna Oxford/AstraZeneca debido a un estudio que indica que la vacuna es menos eficaz para prevenir la infección leve y moderada con el 501Y. V2 variante que es dominante en el país.

«Obviamente, se trata de noticias muy decepcionantes, pero la situación es muy dinámica. Si bien una vacuna que protege contra todas las formas de COVID-19 es nuestra mayor esperanza, prevenir los casos graves que abruman a los hospitales es crucial«, dijo el Dr. Moeti.

«Si los casos siguen siendo en su mayoría leves y moderados y no requieren cuidados críticos, entonces podemos salvar muchas vidas. Por lo tanto, mi mensaje es, salir y vacunarse cuando una vacuna esté disponible en su país».

Vacuna AstraZeneca

El 10 de febrero de 2021, el Grupo Asesor Estratégico de Expertos en Inmunización, conocido como SAGE, recomendó encarecidamente que los países utilizaren la vacuna AstraZeneca, para grupos prioritarios, incluso si existen variantes en un país.

Estos resultados preliminares ponen de relieve la urgente necesidad de un enfoque coordinado para la vigilancia y evaluación de las variantes y su posible impacto en la eficacia de las vacunas. La OMS seguirá supervisando la situación y proporcionando actualizaciones a medida que se disponga de nuevos datos.

Es probable que surjan nuevas variantes a medida que el virus continúe propagándose, por lo que deben mantenerse las medidas preventivas, incluso cuando África se prepara para iniciar las vacunas contra el virus.

«La pandemia está lejos de terminar, y las vacunas son sólo una herramienta crucial en nuestra lucha contra el virus. Debemos aumentar las inversiones y el apoyo a nuestros trabajadores de la salud y a los sistemas de salud apegándonos al uso de máscaras, la limpieza regular de las manos y el distanciamiento social seguro», dijo el Dr. Moeti.

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