Donald Trump se declaró victorioso en la mayor operación militar que ha ordenado, mientras el embajador de Estados Unidos en las Naciones Unidas prometió que están listos para lanzar otro ataque si el gobierno sirio continúa usando armas químicas en el futuro.

«¡Misión cumplida!», Twitteó Trump un día después ataque de las instalaciones sirias que Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia afirman que son parte de un gran programa de armas químicas. La frase fue la misma que empleó el último presidente republicano, George W. Bush, en 2003, cuando la guerra de Irak estaba lejos de haber terminado. ¿Han metido EE.UU., Francia y Reino Unido al mundo en otro avispero como el iraquí?

Nikki Haley, embajador de Estados Unidos en la ONU, dijo en la reunión urgente del Consejo de Seguridad de la ONU que había hablado con «el presidente esta mañana, y dijo: ‘Si el régimen sirio usa este gas venenoso nuevamente, Estados Unidos está cerrado y cargado’. Cuando nuestro presidente traza una línea roja, nuestro presidente aplica la línea roja».

En el Pentágono, el teniente general Kenneth F. McKenzie Jr., director del Estado Mayor Conjunto, dijo que Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña dispararon más de 100 misiles, dando un golpe al «corazón» de la red de armas químicas de Siria.

Aunque el ataque pretendía enviar un mensaje al presidente sirio Bashar al-Assad sobre el uso de sustancias químicas en el futuro, es poco probable que el conflicto sirio, que ha matado a más de medio millón de personas desde 2.011 y desestabilizado la región, esté más cerca de su fin.

El alivio reinó cuando Occidente y la mayoría de sus aliados expresaron su apoyo a la acción para reducir la amenaza de la guerra química de Siria, ya que los partidarios de Al-Assad expresaron su indignación por lo que consideraban una agresión ilegal contra la soberanía de Siria.

El presidente ruso, Vladimir Putin, advirtió que los ataques tendrían «un efecto destructivo en todo el sistema de relaciones internacionales».

Al final, la petición de Rusia para condenar los ataques como una violación del derecho internacional y de la Carta de la ONU fracasó en una votación entre los 15 miembros del Consejo de Seguridad, con solo Bolivia y China uniéndose a Rusia.

El académico del Consejo Atlántico, Faysal Itani, dijo que, incluso si los ataques liderados por Estados Unidos impidieran nuevos ataques químicos, no cambiarían la estrategia de Assad ni detendrían sus continuos ataques convencionales contra áreas controladas por los rebeldes.

«En todo caso, es todo lo contrario: al establecer estas líneas rojas y diseñar castigos muy estrictos por violarlas, esencialmente comunicamos al régimen cuáles son nuestras prioridades y también nuestro umbral de riesgo y nivel de interés en la guerra siria en general. Al igual que lo hizo con la guerra contra ISIS, los EE. UU. han dividido el problema de las armas químicas y lo han aislado del conflicto sirio en general. Entonces, Assad lógicamente verá que tiene luz verde para continuar destruyendo a la oposición», agregó Itani.

El Pentágono confirmó que más de 40 misiles tierra-aire sirios no tuvieron «efecto material» en los ataques aliados que, según McKenzie, alcanzaron sus objetivos. No se empleó ninguna de las defensas aéreas más sofisticadas que Rusia ha posicionado en Siria, dijo. El propio Pentágono confirmó que ninguno de los 105 misiles aliados disparados fue alcanzado por el fuego antimisiles de la era soviética de Siria.

McKenzie describió el Centro de Investigación y Desarrollo de Barzah, cerca de Damasco, como una instalación «central» para el programa de armas químicas de Siria. «Perdieron muchos equipos. Perdieron mucho material, y eso tendrá un efecto significativo», dijo.

Por su parte, Siria cuestionó esta versión sobre el ataque. Bashar Jaafari, el embajador nacional de la ONU, dijo al Consejo de Seguridad que 110 misiles llegaron a Siria, pero que 100 fueron derribados. Dijo que tres civiles resultaron heridos durante el ataque, hecho que desmintieron funcionarios estadounidenses del Pentagono.

Tras el ataque de Douma algunos importantes asesores estadounidenses abogaron por un ataque mayor que la acción limitada que Trump ordenó en abril de 2017, también en respuesta al uso sospechoso de armas químicas.

En ese ataque se lanzaron 59 misiles Tomahawk disparados desde dos buques de guerra estadounidenses en el Mar Mediterráneo. Trump cumplió su promesa de que las armas químicas son una línea roja que él, a diferencia de su predecesor Barack Obama, no permitiría que Assad cruzara. Sin embargo, el aeródromo al que atacó el Pentágono reanudó las operaciones poco después del ataque y, de acuerdo con las evaluaciones de inteligencia occidentales, se reanudaron los ataques químicos.

Desde el ataque del año pasado, se han reportado múltiples ataques químicos en áreas de la oposición, la mayoría de ellos con cloro en lugar de sarín, como se usó en 2017. Según diferentes informes de inteligencia, el cambio de sustancias sugiere que el régimen de Al-Assad ha ajustado sus tácticas.

Se esperaba que los inspectores de la Organización Internacional para la Prohibición de las Armas Químicas realizaran su visita inicial a Douma el sábado y ecopilarán muestras de suelo y hablarán con testigos para intentar determinar qué ocurrió. Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña dijeron que tenían pruebas, sin identificarlo, de que el cloro gaseoso hacía que las víctimas se sofocaran e, incluso, los tres países tenían sospechas de que hubiese vuelto a utilizar gas sarín.

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