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Médicos Sin Fronteras denuncia las patentes de coronavirus y exige a los gobiernos que los fármacos sean baratos y universales

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Médicos Sin Fronteras (MSF) avala la información de Diario16 sobre las patentes de coronavirus en manos de empresas y laboratorios privados, una práctica habitual que en los últimos años ha entorpecido el avance en la búsqueda de fármacos y vacunas eficaces contra enfermedades como el covid-19. “Exigimos que no se patenten ni se saque provecho de los medicamentos, los test o las vacunas para la pandemia del covid-19, y que los gobiernos se preparen para suspender y anular patentes y tomar otras medidas, como el control de precios, para garantizar la disponibilidad, reducir el precio y salvar más vidas”, asegura un comunicado de la oenegé.

Según MSF, Canadá, Chile, Ecuador y Alemania ya han tomado medidas para facilitar la anulación de patentes mediante la emisión de licencias obligatorias para medicamentos, vacunas y aparatos útiles en la lucha contra el covid-19. Asimismo, el Gobierno de Israel ha emitido una licencia obligatoria para las patentes de un medicamento eficaz contra la enfermedad de Wuhan.

Las denuncias de MSF se suman a las informaciones que viene publicando Diario16, y que apuntan a que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado en numerosas ocasiones ante el peligro que supone que unas pocas empresas controlen las patentes de coronavirus. Así, en mayo de 2013, durante el encuentro anual de la Asamblea Mundial de la Salud, la directora de la OMS, Margaret Chan, denunció que las patentes relacionadas con nuevas cepas de coronavirus estaban limitando la investigación científica e impidiendo que las naciones ofrecieran una debida protección a sus ciudadanos. Además, el viceministro de Salud, Ziad Memish, expresó su preocupación por el hecho de que los poseedores de la patente del virus MERS-CoV (un antecedente y primo hermano del covid-19) no permitieran a los científicos utilizar el material patentado, lo que estaba retrasando el desarrollo de pruebas de diagnóstico y de las respectivas vacunas.

Los coronavirus humanos se descubrieron en los años 60 y desde entonces incluso los que tienen origen natural se han manipulado en los laboratorios, no solo con fines científicos, también industriales. Tras fuertes críticas de grupos civiles y Médicos Sin Fronteras, la farmacéutica Gilead ha renunciado a una designación especial de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) que le habría permitido extender el monopolio sobre la patente del remdesivir (un medicamento antiviral eficaz contra el coronavirus) durante 20 años en más de 70 países. El remdesivir es un potencial candidato para el tratamiento del covid-19 y se esperan resultados preliminares de ensayos clínicos en el mes de abril. Sin embargo, Gilead aún tiene que comprometerse a no hacer cumplir sus patentes a nivel mundial, según Médicos Sin Fronteras.

“Gilead no puede tener ganancias comerciales de esta pandemia y debe comprometerse a no hacer cumplir o reclamar sus patentes y otros derechos exclusivos”, afirma Dana Gill, asesora de Políticas de Campaña en Estados Unidos de Médicos Sin Fronteras. “De lo contrario, se estaría preparando para cobrar lo que quiera por el remdesivir durante esta crisis de salud global y en los años venideros. Algo todavía más indignante si tenemos en cuenta la enorme cantidad de dinero de los contribuyentes y recursos públicos que ya han contribuido a la investigación y el desarrollo del remdesivir”.

MSF asegura que “estamos muy preocupados por el acceso a cualquier futuro medicamento, prueba o vacuna para el covid-19 en los lugares donde trabajamos y en otros países afectados por esta pandemia. Por ello, instamos a los gobiernos a prepararse para suspender o anular las patentes de herramientas médicas para el coronavirus mediante la emisión de licencias obligatorias. Eliminar las patentes y otras barreras es fundamental para ayudar a garantizar que haya suficientes proveedores que vendan a precios que todos puedan pagar”.

Una vez más, la lucha contra una enfermedad grave nos lleva inevitablemente a las pugnas entre las grandes empresas farmacéuticas y a intereses comerciales que en principio están muy alejados de la medicina. Y aquí la pregunta es: ¿resulta lícito o ético que una empresa privada, al margen del control de los estados (tal como denunció Margaret Chan) pueda ser propietaria de un coronavirus letal que puede causar una catástrofe de proporciones cósmicas como la que estamos viviendo?

“Por nuestro trabajo en todo el mundo, sabemos muy bien lo que significa no poder tratar a nuestros pacientes porque el medicamento necesario es demasiado caro o simplemente no está disponible”, explica el doctor Márcio da Fonseca, asesor de Enfermedades Infecciosas de Médicos Sin Fronteras. “En los países donde las corporaciones farmacéuticas hacen cumplir las patentes, instamos a los gobiernos a poner en marcha la rueda para anular estos monopolios, se pueda garantizar el suministro de medicamentos asequibles y salvar más vidas”.

A su vez, según la oenegé, el fabricante estadounidense de pruebas de diagnóstico Cepheid ofrece “otro ejemplo de especulación en medio de la pandemia”. La corporación acaba de recibir la autorización de uso de emergencia por parte de la FDA para una prueba rápida de covid-19 (Xpert Xpress SARS-CoV-2). “La prueba tarda 45 minutos en dar el resultado utilizando máquinas de diagnóstico que ya se han utilizado de forma rutinaria para la tuberculosis (TB), el sida (VIH) y otras enfermedades. Cepheid acaba de anunciar que cobrarán 17,87 euros (19,80 dólares) por prueba en los países en desarrollo, incluidos los países más pobres del mundo donde las personas viven con menos de dos dólares al día”.

“Las empresas farmacéuticas y de diagnóstico están eligiendo ser parte del problema en lugar de ser parte de la solución, lo que demuestra que incluso en esta crisis aguda de salud global, no harán lo correcto”, añaden fuentes de MSF. “Hacemos un rotundo llamamiento a los gobiernos para que reconozcan cuántas vidas están en juego y usen su poder para hacer que los medicamentos, las pruebas y las vacunas estén disponibles, sean accesibles y asequibles para todos”.

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