El Gobierno británico ya ha gastado cerca de 4.400 millones de libras (unos 5.000 millones de euros) en preparativos para que el Reino Unido abandone la Unión Europea. Según el informe de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO), publicado este viernes, la mayoría de los fondos se utilizaron para contratar empleados, en la construcción y remodelación de infraestructuras, en consultoría externa y en campañas.

Según el organismo responsable de auditar las cuentas del ejecutivo, que es independiente y autónomo del Parlamento, el Gobierno conservador ha utilizado hasta ahora el 70% del presupuesto total de 6,3 mil millones de libras que dispone para preparar al país para el «Brexit» en el período comprendido entre el referéndum de junio de 2016 y el día de salida de la UE, el 31 de enero de este año .

En este sentido, NAO aclara que no tienen la intención de hacer un juicio de valor sobre la estrategia o las prioridades de Downing Street en la distribución y uso de fondos. Son 39 mil millones de libras las que el Reino Unido tendrá que pagar a la UE, bajo los términos del acuerdo de divorcio.

«Este informe proporciona, por primera vez, una imagen clara de cuánto gastó el Gobierno y dónde se gastó el dinero», dijo el director de NAO, Gareth Davies.

Con el Reino Unido y la Unión Europea, oficialmente en negociaciones para un nuevo acuerdo de asociación económica y enfrentando un posible escenario sin acuerdo a fines de diciembre de este año, queda por ver si los 6.300 millones serán suficientes para cubrir los gastos. Incluso debido a que esa cantidad fue asignada por el Tesoro hasta el final de este mes y tendrá que ser reevaluada. La próxima semana se presentan los Presupuesto Generales del Estado.

Más de la mitad del dinero fue gastado por tres departamentos: Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales; Interior; y Asuntos Aduaneros y Tributarios.

Según el informe, de los 4.400 millones desembolsados, 1.900 millones se utilizaron para contratar personal, y en octubre del año pasado se alcanzó el número máximo de personal involucrado en los preparativos, unos 22 mil funcionarios públicos.

También se gastaron 1.5 mil millones de libras en la construcción y mejora de infraestructuras y rutas de comunicación alrededor de los principales puertos del país, particularmente en el condado de Kent, en el suroeste de Inglaterra, y en el acceso entre la ciudad portuaria de Dover, donde la mayoría de los barcos y camiones llegan desde Europa.

En ese departamento, pero fuera del alcance de las inversiones en infraestructura, se asignaron 50 millones de libras a las compañías de ferry y 33 millones a Eurotunnel, que une Folkestone (Inglaterra) con Calais (Francia).

Meg Hillier, quien preside el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes del Parlamento británico, se mostró satisfecho con la publicación del informe y criticó al gobierno de Boris Johnson por «ocultar» constantemente la cifra a los contribuyentes británicos.

“La población se ha mantenido al margen de lo que está haciendo el Gobierno. La información es limitada y el Tesoro parece estar poco preocupado por la falta de transparencia”, acusó el diputado del Partido Laborista.

El diputado liberal demócrata y portavoz del Brexit, Alistair Carmichael, fue más allá, lamentando las prioridades del ejecutivo, en detrimento de otras crisis que enfrenta el país: “Dadas las grandes inundaciones y la amenaza de coronavirus , debemos preguntarnos si el gobierno sabe cuáles son sus prioridades de gasto ”.

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