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Racismo en Estados Unidos (V): Uno de los menores condenados por la jueza Davenport intentó suicidarse hasta en 3 ocasiones

El trato que se da a los niños en el condado de Rutherford ha provocado serias consecuencias psicológicas a los menores que han sido juzgados por el sistema inhumano de la jueza Davenport

José Antonio Gómez
Director de Diario16. Escritor y analista político. Autor de los ensayos políticos "Gobernar es repartir dolor", "Regeneración", "El líder que marchitó a la Rosa", "IRPH: Operación de Estado" y de las novelas "Josaphat" y "El futuro nos espera".
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La niña de 10 años que fue detenida en el colegio afirmó a la policía que ella había intentado detener la refriega. La prueba estaba en el video. “Detente, Tay-Tay. Detente, Tay-Tay”. Luego, cuando la policía pidió ayuda, ella ayudó. La policía respondió arrestándola, mientras vomitaba y lloraba, acusándola de que ella había “alentado y provocado” la pelea.

Cuando la llevaron al centro de detención, la procesaron junto con su mejor amiga. El personal de la cárcel registró el nombre y la fecha de nacimiento y confiscó sus joyas, todos sus anillos pequeños. Luego colocaron a las dos estudiantes de cuarto curso en una zona de espera.

Las dos niñas se sentaron y lloraron: la primera, que había intentado detener la pelea, y su amiga que ni siquiera había estado allí sino en una fiesta de celebración de la victoria de su equipo de baloncesto.

La niña de 10 años fue puesta en libertad el mismo día de su arresto. El lunes tenía miedo de volver a la escuela. Le preocupaba que la policía pudiera volver a detenerla.

Después de la protesta por estos arrestos, el cargo contra la niña de 10 años fue desestimado, al igual que los cargos contra todos los demás niños. Sin embargo, su madre pudo ver signos de un trauma duradero: la niña tuvo pesadillas sobre el arresto. No confiaba en la policía. Durante dos o tres meses, tuvo que recibir asesoramiento y tratamiento psicológico.

En julio de 2016, la niña de 10 años, a través de su madre, demandó al oficial Templeton en un tribunal federal. Su demanda se expandió más tarde a una demanda colectiva contra el condado de Rutherford.

Sus abogados querían saber: ¿Cuántos niños había que, como esa niña, habían sido arrestados indebidamente? ¿Cuántos niños habían sido encarcelados indebidamente? Los abogados recopilaron grandes muestras de registros de arrestos y detenciones de un período de 11 años, que finalizó en diciembre de 2017.

Eventualmente estimarían que los niños de ese condado habían sido arrestados erróneamente, al menos, 500 veces. Y eso fue solo para los niños arrestados por la oficina del Sheriff. Esta estimación no tuvo en cuenta otras agencias de aplicación de la ley en el condado que siguieron el proceso de la jueza Davenport. En cuanto a cuántas veces el centro de detención de menores había encerrado indebidamente a niños a través de su sistema de filtrado, los abogados lo calcularon en más de 1.500.

Los abogados crearon una hoja de cálculo que mostraba que más de 50 niños, identificados por sus iniciales, habían sido encarcelados por delitos que no serían delitos si fueran adultos.

Los abogados citaron investigaciones sobre cómo el hecho de arrestar y detener a niños lastima no solo a los niños, sino a la sociedad. Los niños que han sido arrestados y encarcelados tienen más probabilidades de cometer delitos en el futuro. Es más probable que tengan dificultades en la escuela y que caigan en las drogas y el alcohol.

En la demanda colectiva, uno de los principales demandantes fue Dylan Geerts. Si bien la familia de la niña de 10 años alegó un arresto injusto, Dylan alegó que fue encarcelado ilegalmente.

Cuando Dylan tenía 14 años, su tío se suicidó. Después, Dylan comenzó a hablar de quitarse la vida. Su padre lo llevó a un hospital, donde el chico permaneció durante una semana. Los médicos le diagnosticaron un trastorno bipolar y le recetaron litio.

Dos meses después de que Dylan cumpliera 15 años, pasó una noche de fin de semana con un amigo. Fueron en busca de coches sin llave, de cosas para robar. Alrededor de las 3.30 de la madrugada del domingo 15 de septiembre de 2013, un oficial de policía los vio. Corrieron, pero él los atrapó. Habían robado una radio, un sombrero, una funda de teléfono y un bote de colonia. Dylan fue acusado de seis delitos. Los crímenes no fueron violentos. No hubo armas involucradas. Dylan nunca había sido arrestado antes. Pero cuando la policía lo llevó al Centro de Detención de Menores del Condado de Rutherford, el personal, usando el sistema de filtro de Davenport, lo encerró.

En el centro de detención no recibió su litio. Pasaba casi todo el tiempo solo en su celda. Dejar la medicación afectó a su estado de ánimo, sus pensamientos suicidas y sus trastornos maníaco depresivos.

Una vez, usó el intercomunicador dentro de su celda para pedir papel higiénico. Le dijeron que le bloquearían si usaba el sistema de intercomunicación por segunda vez. En otra ocasión, fuera de su celda, un guardia le dijo que tenía una llamada telefónica de su padre. Se puso de pie y otro guardia se levantó de un salto,  le  dijo que no se pusiera de pie a menos que ellos se lo permitieran y le amenazó con rociarle con gas pimienta.

Tres días después de su arresto, compareció ante la jueza Davenport, quien lo liberó, pero lo puso en arresto domiciliario. Así que durante más de dos meses estuvo en casa o en la escuela.

El padre de Dylan afirmó en el juicio que, en su opinión, el arresto domiciliario era “lo peor que se le puede hacer a un niño porque está mirando por la ventana”

Después de que Dylan fue liberado de la detención, descubrió que su litio ya no funcionaba. Comenzó con una serie de otros medicamentos. Se retrasó en la escuela. En los 16 meses siguientes, intentó suicidarse tres veces.

Los abogados que representaron a la niña de 10 años y a Dylan descubrieron que para los niños atrapados en el sistema de justicia juvenil del condado de Rutherford, el daño podría ir más allá de ser arrestados o encarcelados. Muchos niños, una vez encarcelados, fueron puestos en confinamiento domiciliario.

En abril de 2016, pocos días después de los arrestos de Hobgood, el personal de Duke recibió la aprobación de Davenport para aislar indefinidamente a un adolescente con discapacidad. Los carceleros confinaron a Quinterrius Frazier, de 15 años, en su celda durante 23 horas al día mientras le negaban música, revistas o libros, a excepción de una Biblia.

En ese momento, el presidente Barack Obama había prohibido el confinamiento solitario de los niños en una prisión federal, citando las “consecuencias psicológicas devastadoras y duraderas”. Pero el condado de Rutherford permitió el aislamiento en ocho niveles ascendentes, y calificó de crucial que los niños “comprendan que hay consecuencias para todos los comportamientos”. El nivel 1 fue de 12 horas. El nivel 8 era indefinido.

Los abogados de la niña de 10 años también representaron a Quinterrius, en lo que se convirtió en una segunda demanda colectiva. Esa demanda federal terminó con la prohibición permanente del condado de Rutherford de castigar a los niños con aislamiento. Un juez federal calificó la práctica de inhumana.

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