La Sala de lo Contencioso estima parcialmente un recurso presentado por Google contra una resolución, tal y como había solicitado  la persona afectada. Tras ponderar los derechos en conflicto,  la Sala concluye que prima la libertad de expresión e información sobre la protección de datos personales pero que en atención a la naturaleza de éstos, debe situarse en primer lugar la noticia que refleja el resultado del procedimiento judicial  en el que resultó absuelto el reclamante.

El 3 de octubre de 2017 el director de la Agencia de Protección de Datos estimó una petición de un hombre, psicólogo de profesión que fue investigado, juzgado y absuelto de tres delitos de abuso sexual continuado por los que se enfrentaba  a 27 años de prisión. Esta persona solicitó a la Agencia de Protección de Datos que ordenara a Google la retirada de 10 noticias publicadas entre 2008 y 2015 en relación con su proceso judicial y que aparecían al incluir su nombre en el buscador. La AEPD estimó la reclamación y ordenó  bloquear ocho de las url’s, por considerar que la información era obsoleta.

Recurso

Google recurrió la resolución de la AEPD ante la Sala de lo Contencioso de la Audiencia Nacional argumentando que las noticias excluidas eran informaciones de interés público cuyo acceso y divulgación está amparado por la libertad de expresión. Además, añadía en su recurso que las informaciones son actuales y que en este caso debía ceder el derecho a la protección de datos personales.

La Sección Primera de la Sala de lo Contencioso analiza en su sentencia, ponencia del presidente Eduardo Menéndez, los derechos fundamentales en juego, así como las sentencias y directiva europea sobre esta materia,  para concluir que en este caso debe prevalecer el derecho a la libertad de expresión e información, pero con el requisito de que el buscador coloque en primer lugar la noticia judicial de la absolución, en tanto que indica la situación definitiva del  proceso judicial.

En su sentencia la Sala explica, como ya lo ha hecho en otras anteriores,  que para ponderar los derechos en juego debe tenerse en cuenta que las noticias cuestionadas se refieren a la vida profesional y no a la vida personal, “ pues ello es muy relevante para  modular la intensidad que ha de merecer la protección del derecho regulado en el artículo 18.4 de la Constitución, como ha señalado esta Sala y Sección en la sentencia de 17 de mayo de 2017”.

La sentencia también destaca el factor tiempo, que tiene gran relevancia respecto a la ponderación de intereses a realizar, “debe tenerse en cuenta que lo publicado es relativamente reciente, pues cronológicamente la última noticia es de 2015”.

Basándose en la sentencia del TJUE de 13 de mayo de 2014 sobre el derecho al olvido, el tribunal explica que con carácter general prevalecen los derechos del interesado a que la información relativa a su  persona ya no esté vinculada a su nombre por una lista de resultados obtenida tras una búsqueda a partir de su nombre. Pero también, a tenor de la misma doctrina, la sentencia recuerda que “ esa regla general cede, si, por razones concretas, como el papel desempeñado por el interesado en la vida pública, la injerencia en sus derechos fundamentales está justificada por el interés preponderante del público en tener, a raíz de esa inclusión, acceso a la información de que se trate”.

En el caso concreto, se trata de una persona que realizaba una actividad profesional, en la época de los hechos denunciados, en la localidad donde residía, “ por lo que existe un interés legítimo de los internautas en tener acceso a dicha información, que ha sido publicada en la prensa local”.

Lícito

Por todo ello el tribunal concluye que, Google ha hecho un tratamiento de datos inicialmente lícito el contenido de la información, las vicisitudes de una persona dedicada a la actividad profesional y el poco tiempo transcurrido, por lo que “ continúan siendo necesarios en relación con los fines para los que se recogieron o trataron”.

El hecho de que las noticias versen sobre un procedimiento penal confiere al recurso, según el tribunal, una particularidad sobre la que se han pronunciado en fechas recientes el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y el TJUE. En línea con esa doctrina la Sala ordena  a Google  que coloque en primer lugar la noticia de la absolución que puso fin al procedimiento penal y  que venía señalada con el número 9, entre las 10 analizadas.

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