¿Cuál es la historia de los juegos de azar? ¿Desde cuándo son tan populares en España? Tal vez te sorprenda saber que este tipo de juegos es una forma de diversión que fue evolucionando a lo largo de miles de años.

Desde las apuestas de caballos y barajas hasta los casinos en línea que hoy nos facilitan apostar desde casa, lo cierto es que todos los tipos de juegos han respondido a las necesidades culturales y de ocio de las distintas civilizaciones.

La historia del juego de azar

Las evidencias arqueológicas en China apuntan a que en el 3.000 antes de Cristo ya se realizaban apuestas como método para ganar dinero.

No obstante, fueron los antiguos sumerios y asirios quienes iniciaron en el 2.600 a.C, la afición por los dados. Se trataba de un dado primitivo de cuatro caras, hecho con huesos de talón animal.

Esta forma de juego daría origen a la palabra «azar», derivada de «Az-zahr», que en árabe quiere decir «dado». Así que, literalmente, les debemos a estas figuras buena parte de la definición. Los egipcios perfeccionaron después este juego cuando crearon en el 2.000 a.C. el dado con seis caras que hoy conocemos.

Tipos de juegos de azar

Existen innumerables tipos de juegos de azar, algunos más populares que otros y algunos más accesibles, ya que no requieren habilidades especiales para los jugadores y ofrecen un tipo de entretenimiento al alcance de todos. Entre ellos destacan las slot españolas o tragaperras, muy comunes hoy en los casinos online: este tipo de juego se deriva de las máquinas de rodillo creadas en el siglo XIX.

Hablando de otros tipos de juegos de azar, ¿cuándo comenzaron los dados y las carreras a hacerse tan populares? En el caso de las lanzadas de dados, los más aficionados en la antigüedad eran los griegos y romanos (en el 2.000 a.C), mientras que, en Roma, los circos romanos crearon el gusto por las apuestas de gladiadores y caballos.

En el caso de los juegos de mesa, estos comenzaron a extenderse por Europa y Medio Oriente a partir del 500 a.C para pasar el rato y ganar dinero.

La invención de la imprenta, en 1450, impulsó las apuestas con las barajas y otros juegos de mesa, algo que solo había estado al alcance de la nobleza.

Curiosidades sobre el juego de azar

Te estarás preguntando cuándo surgieron los casinos y la afición por el póker. Hay autores que afirman que fue en el Renacimiento cuando se desarrollaron estos tipos de juegos.

Otros datos curiosos sobre los juegos de azar:

  • Los historiadores ubican la apertura del primer casino en el mundo en Venecia, en el año 1638.
  • En la tumba del faraón Tutankamon se halló el Senet, un juego parecido al backgammon que jugamos actualmente, aunque se regía por unas instrucciones muy distintas y rituales señalados en el Libro de los Muertos.
  • A los franceses se les atribuye el perfeccionamiento de los juegos de cartas en la Edad Media, y la manera como solemos jugarlo en la actualidad.

En España, la historia es muy interesante. La Lotería Primitiva, una idea del Marqués de Esquilache para recaudar dinero durante el reinado de Carlos III, se convirtió en una iniciativa popular. Este éxito lo secundó la creación de la Quiniela en 1946, el favorito de los aficionados al fútbol.

El bingo, por su parte, fue inventado en Italia en el siglo XVI, pero fue ilegal en España hasta 1977. Después, alcanzó una popularidad sorprendente.

En el caso de las tragaperras, estas han evolucionado desde los modelos manuales hasta los digitales y las tragamonedas online. En España, y en el resto del mundo, son la principal atracción de los casinos.

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