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Europa se tiñe de gris

Europa envejece y el avance demográfico muestra que en 2050 más del 36% de la población europea tendrá más de 65 años

María José Pintor Sánchez-Ocaña
Directora Diario16.com Periodista en cuerpo y alma, licenciada en Ciencias de la Información por la Universidad del País Vasco, tras 15 años en medíos de comunicación, creó Comunica2 con su compañero de vida y también periodista, Sergio Arestizabal, para demostrar que otra forma de comunicar es posible. Tras sufrir censura y presiones de los poderes públicos en el ejercicio de su profesión, hoy es libre. Durante años ha asesorado personas y empresas en crisis o injustamente juzgados por la opinión pública y publicada. Hoy tiene el reto de que el Periodismo abra un profundo debate interno sobre cómo recuperar la honorabilidad de aquellas personas a las que por error enturbió su imagen pública. Inconformista y crítica, como debe ser una periodista.
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Europa se tiñe de gris. Los cambios demográficos muestran que en 2050 más del 36% de la población europea tendrá más de 65 años.

Para ese 2050, España será, además, el país más envejecido del mundo.

En el pasado, según datos del Centro Internacional del Envejecimiento, CENIE, una mujer en Europa tenía de promedio más de dos hijos. Desde el año 2000, la tasa de natalidad ha caído por debajo de ese umbral. Los europeos también viven más ahora: 78 años en promedio, bastante más que los 66 años de la década de 1950.

La vida humana prolongada es un signo de la prosperidad de Europa, pero combinada con la baja tasa de natalidad, también genera problemas sociales y financieros para el viejo continente.

Quizás el más crítico sea el hecho de que la proporción de personas que trabajan y que pueden brindar atención a las personas mayores se está reduciendo, y todo ello se agrava a medida que aumenta la cantidad de personas que necesitan atención.

Desafío

Este desequilibrio entre la demanda y la oferta, que conduce a la escasez de enfermeras y otros proveedores de atención profesional, ya está desafiando a los países de rápido envejecimiento como España o Portugal.

La proporción de personas que trabajan y que pueden brindar atención a las personas mayores se reduce, según el CENIE

El aumento de la demanda de atención también requerirá importantes recursos financieros. En 2014, los países de la OCDE gastaron en promedio el 1,4% del PIB en atención a largo plazo, pero se prevé que estos costes aumentarán sustancialmente hasta alcanzar el 6,4% para 2060.

El gasto público en atención a largo plazo es mayor en países como Holanda y los países escandinavos (donde cuesta entre un 3% y un 4% del PIB) y el más bajo en Europa Central y Oriental. En Polonia, Hungría y Estonia, menos del 1% del PIB se gasta en atención a largo plazo.

Esta diferencia en los gastos refleja no sólo la proporción de la población que envejece, sino también la diversidad de los sistemas de atención a largo plazo en Europa. Holanda y los países escandinavos, por ejemplo, tienen sistemas bien desarrollados de atención formal para personas mayores, que ofrecen una amplia gama de servicios gubernamentales y del sector privado en el hogar o en instituciones.

Otras culturas

En los países de Europa Central y Oriental, por otro lado, el cuidado de las personas mayores se considera en gran parte responsabilidad de las familias. En estos países, al igual que en los países mediterráneos, una persona mayor que necesita cuidado diario durante un largo período de tiempo probablemente se mudará con sus hijos o familiares, quienes brindan apoyo social y brindan asistencia médica cuando sea necesario.

Aún cuando buscan aumentar su estabilidad de proveedores profesionales de atención a largo plazo, los países se esfuerzan por fomentar la atención informal basada en la familia, que se cree más beneficiosa para las personas mayores y ejerce un menor costo social, y por ello, más factible.

En Alemania, los cuidadores no remunerados tienen la opción de reducir sus horas de trabajo con un beneficio de licencia pagada a medio plazo. En República Checa e Irlanda, existen exenciones fiscales para los cuidadores informales para compensar sus esfuerzos.

Este tipo de apoyo seguirá desempeñando un papel importante en los países de Europa occidental y oriental. Pero también plantea preguntas sobre el control de calidad. ¿Cómo saben los países que sus mayores reciben una atención adecuada? ¿Y quién vigila su bienestar?

Los cuidadores informales, como los familiares y vecinos, generalmente no tienen capacitación especializada, lo que significa que, en general, carecen de habilidades y conocimientos sobre el reconocimiento de los síntomas y, por lo tanto, sobre el tipo de atención médica necesaria, lo que hace que el establecimiento de mecanismos de control de calidad en el cuidado informal sea un desafío necesario.

Las personas mayores de hoy no son pasivas en este proceso. La digitalización generalizada de la sociedad y el mayor conocimiento tecnológico le han dado a las personas mayores un mejor acceso a la información, lo que puede aumentar sus expectativas sobre la calidad y el tipo de atención que deben recibir.

Encontrando nuevos sistemas de cuidado a largo plazo

En toda Europa, desde el oeste rico hasta el este en desarrollo, siempre hay demandas competitivas de recursos públicos. Así hemos de ser conscientes que cualquier dinero invertido en el crecimiento de los sistemas de cuidado de los mayores a largo plazo también podría usarse para satisfacer otras necesidades sociales apremiantes, como por ejemplo el lanzamiento de nuevos programas de salud pública o ambientales.

En Europa occidental, donde ya existen amplias estructuras de atención, sus precios cada vez más elevados harán que sean difíciles de mantener en los próximos años, ya que la población necesitada sigue creciendo.

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