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Cómo identificar que tienes queratocono y cuáles son sus síntomas

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análisis

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El queratocono es una patología visual que afecta a un número significativo de personas, a pesar de que sigue siendo una afección poco conocida, a diferencia de la presbicia, la miopía o la hipermetropía, pero, ¿cómo saber qué tu visión se ve afectada por esta razón? ¿Cómo identificar los síntomas? ¿Qué tratamientos existen? ¿Cuáles son las alternativas cuando los métodos tradicionales no son una opción?

Queratocono: qué es exactamente

La mayoría no lo sabe, pero el queratocono es la principal causa de trasplante ocular en jóvenes. Las personas que sufren este problema padecen un adelgazamiento progresivo de la córnea, que adopta una forma cónica similar a la de un balón de rugby. Esto provoca un astigmatismo irregular que causa una disminución de la visión y distorsiona las imágenes.

Tal y como aseguran desde la American Optometric Association existe un componente hereditario. De hecho, es la principal causa en uno de cada 10 pacientes. En el resto de los casos, es una afección que aparece de forma esporádica y que, a veces, está relacionada con el frotamiento permanente de los ojos o la alergia ocular. Para detectarlo a tiempo y determinar cuanto antes el mejor tratamiento, realizar un examen anual a tiempo resulta fundamental, especialmente en niños y jóvenes de hasta 20 años que son los pacientes con más riesgo de padecerlo. Otro dato importante que hay que tener en cuenta es que cuanto más temprana es la edad de inicio, mayor riesgo de que la progresión sea más rápida.

Si se manifiesta antes de los 40 años, es posible que su aumento se produzca de manera más agresiva. Por suerte, gracias a los avances de los métodos de diagnóstico precoz, ya es posible medir la cara posterior de la córnea y establecer lo antes posible un tratamiento.

Síntomas más comunes del queratocono

El queratocono suele afectar a los dos ojos, pero puede generar síntomas diferentes en cada uno de ellos. Esto significa que su desarrollo es bilateral. Para poder identificar si sufres o no esta alteración visual es importante distinguir dos etapas: temprana y avanzada.

Fase temprana

En esta etapa, el paciente tiene complicaciones para identificar líneas rectas, mayor sensibilidad a la luz, visión ligeramente distorsionada, visión borrosa leve o enrojecimiento de los ojos.

Fase avanzada

Normalmente los pacientes con queratocono en esta etapa cambian continuamente de graduación, debido a un aumento de la visión borrosa. En estos casos, las lentes de contacto tradicionales ya no son una opción porque resultan demasiado molestas.

Aunque no es habitual que el queratocono pase de una etapa temprana a avanzada de repente, en algunos casos puede empeorar de manera drástica, la córnea empieza a cicatrizar y como consecuencia se vuelve menos transparente, dificultando aún más la visión.

Qué tratamientos existen

Para determinar si un paciente padece esta alteración ocular es necesario realizar un examen ocular completo que mida la curvatura de la córnea. Este examen determinará si se ha producido o no un cambio en su forma.

Si el estudio resulta positivo, existen diferentes tratamientos:

  1. Gafas

Es la opción más adecuada para los casos más leves y el método de corrección más utilizado.

  1. Lentillas rígidas

En aquellos pacientes que se encuentren en una etapa más avanzada con un aumento del astigmatismo irregular, las lentes de contacto rígidas son el mejor tratamiento ya que proporcionan más oxígeno al ojo que las lentes blandas tradicionales. Aunque son más duraderas, necesitan más tiempo de adaptación para que el paciente se acomode a ellas. Es fundamental que las lentillas sean revisadas al menos una vez al año por un especialista para asegurar al paciente que está utilizando el método que satisface sus necesidades visuales.

  1. Tratamiento quirúrgico

Es la única opción cuando el queratocono se encuentra en fase avanzada y ni las gafas ni las lentes de contacto tradicionales sirven.

Anillos intraestromales

También llamados anillos intracorneales, son unos aros semicirculares que se introducen en el estroma o centro de la córnea con el objetivo de reforzarla y frenar el avance del queratocono.  Es una intervención de unos 15-20 minutos de duración. El efecto de los anillos es progresivo, por lo que el paciente puede empezar a notar una mejora a las dos o tres semanas de la intervención.

Crosslinking

Consiste en aplicar en la córnea una radiación ultravioleta que frena la deformación producida por el queratocono. Está indicado para pacientes con una deformación mayor, pero que aún conservan buena agudeza visual. Según el IMO (Instituto de Microcirugía Ocular) detiene el avance en un 95% de los casos.

Trasplante de córnea

Es el tratamiento más idóneo para los casos más graves cuando la visión se ha reducido drásticamente. También se conoce como queratoplastia. Si es necesario trasplantar toda la córnea, estaríamos hablando de un trasplante penetrante. En el caso de que solo fuera necesario sustituir las capas afectadas por el queratocono, sería un trasplante lamelar o selectivo. Es una opción menos invasiva que reduce el riesgo de rechazo.

Avanlens es especialista en contactología avanzada. Recuerda que, para especialidades contactológicas como Orto K, lentes esclerales o queratocono debes acudir a especialistas cualificados. Si resides en Madrid o en otras ciudades cercanas como Toledo, Segovia, Valladolid o Salamanca, consúltanos para informarte de las citas necesarias y adecuarlas a tus necesidades.

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