President Joe Biden signs a commission for Gina Raimondo as Secretary of Commerce Wednesday, March 3, 2021, in the Oval Office of the White House. (Official White House Photo by Adam Schultz)

Joe Biden, presidente de los Estados Unidos, y el Partido Demócrata han iniciado una carrera, que durará meses, para aprobar un proyecto de ley que incluye una inversión pública de 2,5 billones de dólares para apuntalar las infraestructuras físicas del país. Este paquete de medidas será pagado con una subida de los impuestos a las grandes empresas

Los republicanos, por su parte, ya se están resistiendo y preparan una campaña de mensajes contra el paquete que casi con certeza obligará a los demócratas a actuar solos.

En ausencia de un cambio político radical, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, tendrán que redactar un proyecto de ley extenso que solo puede permitirse perder tres votos demócratas en el Congreso y cero en el Senado. Debido a que los demócratas esperan usar sus poderes presupuestarios para llevar el proyecto de ley más allá de un obstruccionismo del Senado, el plan de infraestructuras de Biden también tendría que sobrevivir a una serie de obstáculos procedimentales que podrían dividir aún más al partido.

El debate sobre las infraestructuras equivale a un iron man político para Joe Biden y su Congreso liderado por los demócratas, un marcado contraste con el camino, en su mayoría relajado, para aprobar el proyecto de ley de ayudas para la pandemia de 1,9 billones de Biden

Los líderes demócratas estarán bajo una inmensa presión para cumplir, al mismo tiempo, con la protección del futuro político de sus miembros más amenazados, algunos de los cuales ya están nerviosos por los ataques del Partido Republicano a los aumentos de impuestos propuestos antes de las elecciones de mitad de mandato.

Pelosi dijo en privado a su caucus que su objetivo es que el paquete sea aprobado por la Cámara para el 4 de julio, un cronograma agresivo que le daría aproximadamente seis semanas en sesión para terminar de armar el paquete y asegurar los votos. Algunos demócratas de alto nivel ya están advirtiendo que el cronograma podría retrasarse.

Hasta ahora, la mayoría de los demócratas han elogiado el paquete, aunque algunos ya están ansiosos por poner su propio sello en el proyecto de ley. Y con los proyectos locales en el centro del paquete, prácticamente todos los legisladores se convertirán en un cabildero de facto para las prioridades de su Estado de origen, desde el túnel Gateway de más de 10.000 millones en Nueva York hasta el reemplazo del puente Brent Spence de Cincinnati, con un coste de 2.500 millones.

El mayor golpe que el paquete de infraestructura de Biden da a los republicanos es su decisión de pagar nuevos gastos en carreteras, puentes y energía limpia al deshacer en parte su proyecto de ley de recortes de impuestos de 2017, su principal logro legislativo en la era de Donald Trump

Los demócratas defienden que sólo se trata de una flexibilización parcial de los recortes de impuestos corporativos aprobados por el Partido Republicano. La propuesta de la Casa Blanca elevaría los impuestos a un nivel aún más bajo que el impuesto corporativo del 35 por ciento que los republicanos recortaron en 2017.

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