La COVID-19 continúa propagándose en África desde que el virus se detectó por primera vez en el continente a mediados de febrero de 2020. Hasta el momento se han confirmado más de 200.000 casos, con más de 5.600 muertes. Ç

La pandemia se está acelerando: se tardaron 98 días en llegar a los 100 000 casos y solo 18 días en pasar a 200 000 casos.

Diez de los 54 países están entre los que más casos comunican, representando casi el 80%. Más del 70% de las muertes se producen en sólo cinco países: Argelia, Egipto, Nigeria, Sudáfrica y Sudán.

Sudáfrica es la más afectada, representando el 25% del total de casos del continente, y las provincias del Cabo Occidental y del Cabo Oriental reportan un alto número de casos y muertes diariamente.

Más de la mitad de los países del continente están experimentando transmisión comunitaria COVID-19. En muchos casos esto se concentra en las capitales, pero los casos se están extendiendo a las provincias.

“Por ahora, África sigue representando una pequeña fracción de los casos en todo el mundo”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para África. “Pero el ritmo de la propagación se está acelerando. La rápida y temprana acción de los países africanos ha ayudado a mantener bajos los números, pero se necesita una vigilancia constante para impedir que COVID-19 de los centros de salud abrumadores”.

Muchos países se apresuraron a tomar decisiones difíciles y pusieron en marcha bloqueos y medidas clave de salud pública, como la promoción del distanciamiento físico, la buena higiene y las pruebas de las manos, el rastreo de los contactos de las personas con COVID-19 y el aislamiento de los casos. Con el apoyo de la OMS y otros asociados, los gobiernos también comenzaron rápidamente a ampliar el personal sanitario y las capacidades de laboratorio, y a establecer aeropuertos y cruces fronterizos. Estas medidas de salud pública y social han sido eficaces para frenar la propagación de COVID-19 en África.

En las últimas semanas, los países comenzaron a relajarse en los encierros para reanudar algunas actividades económicas y sociales. Los cierres han tenido un costo socioeconómico considerable.

“El cierre de mercados y empresas han tenido un gran impacto, en particular en las comunidades más vulnerables y marginadas», dijo el Dr. Moeti. «Por lo tanto, la necesidad de equilibrar entre salvar vidas y proteger los medios de vida es una consideración clave en esta respuesta, particularmente en África.

Las restricciones de flexibilización deben ser un proceso controlado y deben combinarse con la garantía de que existen capacidades y mecanismos de prueba generalizados. Estos pasos deben adaptarse constantemente de acuerdo con las tendencias de los datos y mantenerse hasta que se contenga la pandemia o haya una vacuna o tratamiento para COVID-19 que sea accesible para todos.

A medida que los países alienten las restricciones, las autoridades sanitarias tendrán que garantizar la continuidad de los servicios esenciales de atención de la salud, al tiempo que reanudan toda la gama de servicios de salud rutinarios.

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