miércoles, 15septiembre, 2021
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11-S: Las familias de las víctimas denuncian que el FBI ha ocultado y destruido pruebas clave

A pesar de que el presidente Joe Biden firmó una Orden Ejecutiva por la que se harían públicos los archivos secretos sobre el atentado y la organización del mismo, las familias de las víctimas desconfían y han reclamado que se inicie una investigación sobre la gestión del FBI en el tratamiento de las pruebas

José Antonio Gómez
Escritor y analista político. Autor de los ensayos políticos "Gobernar es repartir dolor", "Regeneración", "El líder que marchitó a la Rosa" y de las novelas "Josaphat" y "El futuro nos espera".
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Hoy se cumple el vigésimo aniversario de los atentados que cambiaron el mundo y, evidentemente, hoy se celebrarán mil eventos de homenaje y de recuerdo. Las familias de las víctimas amenazaron con protestar por su aparición en dichos eventos, lo que provocó que el presidente Joe Biden diera un paso importante la semana pasada al ordenar al Departamento de Justicia y otras agencias que divulguen nuevas partes de sus archivos secretos sobre el complot de Al Qaeda.

La Orden Ejecutiva del 3 de septiembre parece evitar la posibilidad de que el presidente sea objeto de protestas en la víspera de los actos conmemorativos del 11 de septiembre, pocos días después de la retirada final y caótica de las fuerzas estadounidenses de Afganistán.

Sin embargo, lo que genera muchas dudas es si la desclasificación de los documentos del FBI resolverá los misterios que aún rodean el caso o proporcionará evidencia para respaldar las afirmaciones de las familias en una demanda federal de que Arabia Saudí tiene alguna responsabilidad por los ataques.

Sin embargo, entre las familias de las víctimas hay mucho escepticismo. Uno de sus portavoces afirmó, respecto a la Orden de Biden que «ahora nos ha hecho una promesa, pero aún debe cumplirla».

Lucha por conocer la verdad

La lucha de 20 años de los familiares contra el secreto del Departamento de Justicia se ha centrado últimamente en una lista de 45 documentos del FBI que el gobierno ha identificado como relevantes para la demanda de las familias en un tribunal federal de Nueva York.

Los abogados de las familias afirmaron que esos documentos representan solo una pequeña fracción de los archivos del gobierno a los que deberían tener derecho, según una orden judicial de 2018 que limita a los demandantes a la información sobre un puñado de figuras vinculadas a los dos primeros secuestradores de Al Qaeda que llegaron a Estados Unidos: Nawaf al-Hazmi y Khalid al-Mihdhar.

Terroristas indetectables

Los dos saudíes volaron a Los Ángeles desde Bangkok el 15 de enero de 2000. Aunque habían sido entrenados como terroristas, casi no hablaban inglés y tenían sólo unas vagas nociones sobre cómo operar en una sociedad occidental.

La pareja de terroristas se dirigió rápidamente a una nueva mezquita que el gobierno saudí había construido en Culver City, California, no lejos de las instalaciones de Sony Pictures Studios

Durante una supuesta reunión casual en un café cercano, Omar al-Bayoumi, un misterioso estudiante saudí de mediana edad que ya había sido investigado por el FBI como posible espía del reino, los invitó a establecerse en San Diego.

El gran error de la CIA

La CIA ya había estado siguiendo a Hazmi y Mihdhar cuando se reunieron con otros operativos de Al Qaeda en Malasia a principios de enero de 2000. De alguna manera, la agencia perdió el rastro cuando los secuestradores volaron con sus propios pasaportes saudíes a Tailandia y luego a Los Ángeles. Incluso después de que la CIA se enteró en marzo de 2000 de que al menos uno de los terroristas había ingresado al país, no lo notificó al FBI hasta fines de agosto de 2001.

Los agentes de la CIA interrogarían más tarde al arquitecto del atentado, Khalid Sheikh Mohammed, sobre por qué envió a los dos primeros secuestradores al sur de California y si tenían alguna red de apoyo esperando allí. 

Según se puede comprobar en los documentos de la investigación, la Comisión bipartidista del 11/9 consideró que su relato no era plausible. Pero la mayoría de los agentes del FBI que investigaban los ataques tenían acceso limitado a la inteligencia de la CIA y desde entonces no se ha hecho pública esa información.

Entre las otras posibles pruebas que nunca han surgido de la investigación del gobierno se encuentran cintas de video de circuito cerrado que muestran la llegada de Hazmi y Mihdhar al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.  Investigadores del FBI dijeron que nunca pudieron localizar ninguna cinta a pesar de sus repetidas solicitudes, dejando dudas sobre si alguien había conocido el avión de los secuestradores.

La gestión que hizo el FBI de las pruebas que reunió ha planteado preguntas aún más agudas. La semana pasada, representantes de las familias del 11 de septiembre escribieron una carta al inspector general del Departamento de Justicia, Michael Horowitz, pidiéndole que investigara si el FBI podría haber ocultado o destruido deliberadamente algunas pruebas para evitar su divulgación. Diario16 ha tenido acceso a ese documento:

Esa solicitud fue la respuesta a las afirmaciones del gobierno en un tribunal federal de que ya no podía encontrar algunos materiales e información que había reunido en la investigación, incluidas entrevistas con testigos del FBI y registros telefónicos de personas vinculadas a los secuestradores. Entre los elementos que la oficina dijo que había perdido se encuentra un video casero de una fiesta en San Diego donde Bayoumi presentó a los dos secuestradores a un grupo de sus amigos.

Un reportaje del New York Times publicado en 2020 reveló que poco después de que el FBI lanzara la Operación Encore en 2007 los agentes se enteraron de que los archiveros del FBI estaban a punto de deshacerse de las pruebas incautadas a Bayoumi en los días posteriores a los ataques.

Esos materiales incluían un diagrama que parecía mostrar la trayectoria de un avión que se estrellaba contra el suelo, parecido a la forma en que el vuelo 77 de American Airlines, que Hazmi y Mihdhar ayudaron a secuestrar, había volado hacia el Pentágono. 

Según una declaración recientemente revelada en el litigio federal, a la que Diario16 ha tenido acceso, Robert M. Brown, un expiloto de una aerolínea comercial que revisó el diagrama en 2012 declaró a los agentes del FBI que había una base razonable para sospechar que podría haber sido utilizado para preparar los ataques.

Documentación clave para la demanda de las víctimas

La clave de la demanda de las familias del 11 de septiembre está la teoría de que Bayoumi y un funcionario religioso saudí con sede en Los Ángeles, Fahad al-Thumairy, brindaron ayuda a los dos secuestradores. 

En una entrevista con la Comisión del 11S, Bayoumi afirmó que no tenía idea de que los hombres eran miembros de Al Qaeda. Thumairy le dijo al personal de la comisión que ni siquiera recordaba haber conocido a los dos hombres.

La mayor parte del Departamento de Seguridad Nacional ha descartado durante mucho tiempo la posibilidad de que la familia real saudí haya apoyado a sabiendas el atentado. Arabia Saudí vio a Osama bin Laden como un enemigo subversivo, y los ataques tuvieron repercusiones abrumadoramente negativas para los intereses saudíes.

Sin embargo, quedan dudas sobre los vínculos entre los operativos de Al Qaeda y las instituciones religiosas saudíes, cuyo imanes operaban con considerable autonomía antes del 11 de septiembre de 2001, promulgando la conservadora doctrina wahabí de Arabia Saudí en todo el mundo con generosos fondos del estado. También apoyaron a varias organizaciones benéficas vinculadas a Al Qaeda y otros grupos militantes islamistas.

Después del 11 de septiembre, dos equipos de investigadores del FBI comenzaron a examinar las actividades de los funcionarios religiosos saudíes que habían estado operando en los Estados Unidos. En 2006, la oficina había obligado en secreto a decenas de diplomáticos acreditados y otras personas a abandonar el país, generalmente sin presentar cargos penales.

El rastro de la Operación Encore

La Operación Encore, que también se conoce como «el caso del subarchivo», se concentró de cerca en Hazmi y Mihdhar y las personas que los ayudaron en California. Pero los investigadores también dejaron grandes agujeros: aunque descubrieron que Bayoumi en realidad no estaba estudiando y que una agencia de defensa saudí le pagaba indirectamente, por ejemplo, no pudieron determinar si tenía vínculos con los servicios de inteligencia del reino o su estructura religiosa.

Encore recibió poco apoyo de altos funcionarios del FBI. Se cerró definitivamente en 2016, cuando el jefe de un grupo de trabajo antiterrorista de Nueva York disolvió el pequeño equipo de investigadores y analistas que estaban trabajando en el caso.

Sin embargo, un analista senior del equipo Encore dejó un importante rastro. Antes de pasar a una nueva investigación, el analista compiló un resumen detallado de 16 páginas de los hallazgos de Encore y lo archivó electrónicamente para que no pudiera eliminarse fácilmente del sistema informático del FBI. Ese documento, con fecha del 4 de abril de 2016, es uno de los que Biden ordenó específicamente al Departamento de Justicia que revisara para su desclasificación «a más tardar» en el día de hoy.

Hasta el mes pasado, el Departamento de Justicia había argumentado repetidamente en los tribunales que el FBI no podía revelar documentos clave de la investigación del 11 de septiembre porque su investigación estaba en curso. Sin embargo, desde 2017 prácticamente no se ha citado ninguna actividad de investigación significativa en los archivos del FBI que se han compartido con los abogados de las familias.

El compromiso de campaña de Biden

Durante su campaña, Biden les dijo a las familias del 11 de septiembre que apoyaba su búsqueda de «verdad y responsabilidad total» en los ataques, prometiendo una nueva transparencia si era elegido. Después de que más de 1.700 miembros de las familias le advirtieran que evitara acudir a los eventos conmemorativos este año a menos que cumpliera su promesa, el Departamento de Justicia anunció el 9 de agosto que el FBI finalmente había cerrado la investigación de Encore y trabajaría para «identificar información adicional apropiada para su divulgación».

Eso no era suficiente para las familias que llevan dos décadas en busca de respuestas. 

El secreto del Departamento de Justicia alcanzó su punto máximo bajo la administración de Donald Trump y el ex fiscal general William Barr, quien afirmó en 2019 que los materiales de la investigación del FBI debían protegerse como secretos de Estado. Pero los esfuerzos para salvaguardar tanto las fuentes de inteligencia como las sensibilidades saudíes se remontan a las administraciones de George W. Bush y Barack Obama.

La administración de George W. Bush se mostró cómoda con los saudíes, y Barack Obama no quería pelear y estaba preocupado por mantener el apoyo saudí debido al crecimiento del ISIS. Ahora, existe una oportunidad para que la Administración Biden diga, sí, la relación saudí es importante, pero podemos adoptar un enfoque diferente a este tema.

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