La historiadora británica Mary Beard, catedrática de Clásicas en el Newhham College de la Universidad de Cambridge y responsable de varias series para la BBC sobre el mundo clásico, ha obtenido el Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales 2016. Hasta 37 candidaturas optaban al prestigioso galardón.

Winifred Mary Beard (Much Wenlock, 1 de enero de 1955), está considerada una de las especialistas sobre la Antigüedad más relevantes y una de las intelectuales británicas más influyentes. Es autora de libros como Pompeya, historia y leyenda de una ciudad y de un blog denominado A don’s life que se publica en el semanario literario de The Times. La catedrática fue considerada en 2014 una de los pensadoras más influyentes del mundo por la revista Prospect Magazine y se da la coincidencia que también fue candidata al Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades que se falló la semana pasada.

Tras licenciarse en Artes en el Newnham College de Cambridge, Mary Beard se doctoró en 1982 con una tesis sobre Cicerón y, al comprobar que muchos de sus compañeros de universidad cuestionaban el potencial académico de las mujeres, Beard adoptó un punto de vista feminista. Esta actitud le resultó, según ha afirmado, muy importante en su vida dado que asegura no poder comprender “lo que sería ser una mujer sin ser una feminista”.

Tras impartir docencia en el King’s College de Londres entre 1979 y 1983, en 1984 regresó a Cambridge, donde, en 2004, obtuvo la cátedra de Clásicas. Profesora visitante en la Universidad de Berkeley en 2008, es autora de obras de referencia como El triunfo romano (2008) y, para el profesor de la Universidad de Saint Andrews, Stephen Halliwell, ningún clasicista actual combina con tanta eficacia la excelencia profesional en el estudio de las culturas de Grecia y Roma con una habilidad excepcional para comunicar el interés y la importancia de tal investigación a una audiencia amplia.

Presentadora de documentales

Ha escrito y presentado series documentales para televisión como Pompeii: Life and Death in a Roman Town (2010) o Pompeii: New Secrets Revealed with Mary Beard (2016) y colabora además regularmente en radio. Elegida miembro de la Sociedad de Anticuarios (2005), de la British Academy en 2010 y miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias en 2011, en 2013 recibió la Orden del Imperio Británico y en la actualidad es catedrática de Literatura Antigua de la Real Academia de las Artes. En 2008 recibió el Wolfson History Prize en el Reino Unido por su obra “Pompeya” y en 2013 el Premio de la Classical Association por su contribución fundamental al conocimiento público de las Clásicas y está en posesión además de la Medalla Bodley (2016).

En la edición de 2015 fue la economista francesa Esther Duflo la galardonada. Duflo es una de las personalidades más influyentes en el ámbito de los programas de erradicación de la pobreza.

Los Premios Princesa de Asturias condecoran “la labor científica, técnica, cultural, social y humanitaria realizada por personas, instituciones, grupo de personas o de instituciones en el ámbito internacional”. En el caso del de Ciencias Sociales se premia a aquellas personalidades “cuya labor creadora o de investigación represente una contribución relevante en beneficio de la humanidad en los campos de la historia, el derecho, la lingüística, la pedagogía, la ciencia política, la psicología, la sociología, la ética, la filosofía, la geografía, la economía, la demografía y la antropología, incluyendo las disciplinas correspondientes a cada uno de dichos ámbitos”.

Otros ya se lo llevaron

El hispanista francés Joseph Pérez, la socióloga holandesa Saskia Sassen, la filósofa estadounidense Martha Nussbaum, el psicólogo estadounidense y profesor de la Universidad de Harvard Howard Gardner, o el equipo arqueológico de los Guerreros y Caballos de Terracota del Mausoleo de Qin Shihuang, también han sido galardonados con el prestigioso premio.

La actriz Núria Espert con el de Artes y el fotoperiodista estadounidense James Nachtwey en el de Comunicación ya tienen el casa el galardón de este 2016.

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